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Les 12 châteaux les plus extraordinaires d’Ecosse

Les châteaux Écossais sont imprégnés d’histoire et de romance. C’est pourquoi nombreux sont ceux qui visitent les Highlands sauvages et balayés par les vents pour leurs châteaux impressionnants. Qu’ils aient été construits par des royautés, des envahisseurs ou des clans Écossais, les nombreux châteaux du pays, avec leur architecture médiévale, leurs champs de bataille et leurs remparts, résistent toujours à l’épreuve du temps et attendent l’explorateur moderne.

Voici douze des châteaux Écossais les plus étonnants…

1. Château de Balnagown

Perché au milieu d’une forêt dense, de vallées boisées et battues par les vents, et rejoint par le courant rapide de la rivière Balnagown, le château de Balnagown est situé dans la région d’Invergordon dans les Highlands, dans le compté de Kilmuir Easter. Ce château était autrefois le fief des chefs du Clan Ross. Construit au début du 14ème siècle, le château est resté délabré de 1942 à 1972, date à laquelle il a été acheté par Mohamed Al-Fayed, un homme d’affaires Egyptien, qui a restitué à la demeure et à ses terres à leur ancienne gloire.

Balnagown Castle

2. Château d’Inveraray

Le château d’Inveraray, joyau du village d’Inveraray en Ecosse occidentale, est le siège du Duc d’Argyll, chef du Clan Campbell. Construit en 1746, le château offre à la vue des visiteurs de l’architecture gothique, baroque et du palladianisme – avec ses tours rondes coiffées de flèches coniques, et ses jardins luxuriants d’un hectare.

Inveraray Castle

3. Château de Tioram

L’ancien premier ministre Britannique Winston Churchill a décrit le château de Tioram comme ‘l’un des plus beaux endroits que je connaisse’ après avoir posé les yeux sur le château. Aujourd’hui, ce qu’il reste de Tioram sont des ruines sur une petite île rocheuse des Highlands occidentaux, uniquement accessible à marée basse.

Tioram Castle

4. Château Stuart

Charles Stuart, l’un des premiers Compte de Moray, a consacré 15 ans et la majorité de sa fortune à la restauration du château Stuart – le transformant en l’un des châteaux les plus spectaculaires d’Europe – de l’intérieur et de l’extérieur! Aujourd’hui, vous pouvez louer une chambre (pour 150 livres anglaises la nuit) et profiter d’un grand feu de cheminée, de meubles restaurés, et des jardins luxuriants.

Stuart Castle

5. Château Balmoral

Sir William Drummond a construit le château Balmoral sur la rivière Dee en 1390 pour servir de résidence royale privée à la Reine Victoria et au Prince Albert. Balmoral a été transmis au fil des ans en tant que résidence pour les vacances royales, et aujourd’hui reste le château le plus photographié et visité d’Ecosse. Les circuits de visite sont ouverts d’avril à la fin juillet chaque année.

Balmoral Castle

6. Château Ballindalloch

Construit pour servir de résidence à la descendance des Russell et Macpherson-Grant en 1546, le château de Ballindalloch est souvent appelé la ‘Perle du Nord’. Ce château est également réputé pour être hanté par les fantômes du général James Grant et de la Dame Verte.

Ballindalloch Castle

7. Château d’Inverness

Le château d’Inverness est réputé avoir été la source d’inspiration du château de la tragédie shakespearienne ‘Macbeth’ et le site du meurtre du personnage Duncan. Cependant, le château d’Inverness est assez charmant et pas très convaincant en tant que site de meurtre et de passion.

Inverness Castle

8. Château d’Edimbourg

Le château d’Edimbourg est un symbole de l’Ecosse. Visité par plus d’un millions de personnes chaque année, le château offre une vue stupéfiante sur Edimbourg. Le château a réellement été construit au sommet d’un volcan éteint et a été considéré comme un havre de paix pour les rois Ecossais jusqu’au début du 17ème siècle.

Edinburgh Castle

9. Château Skibo

Considéré comme le complexe le plus prestigieux d’Ecosse, le château de Skibo se traduit par Schytherbolle en gaélique, ou ‘pays enchanté’. Aujourd’hui, il abrite la crème de la crème du Club Carnegie. Cette tour-demeure en pierre du 13ème siècle a été construite pour servir de résidence et de forteresse pour Gilbert de Moravie, évêque de Caithness, qui y a résidé jusqu’en 1545.

scottish castle

10. Eilean Donan

Situé dans un cadre qui ressemble à un conte de fée, Eilean Donan est le château-île fantasque construit au 13ème siècle, pour servir de lieu de rencontre entre les trois grands lochs et de bastion contre les vikings. Autrefois habité par le Clan Mackenzie, le château Eilean a été détruit par les espagnols en 1719, et reconstruit par le Lieutenant-colonel John MacRae-Gilstrap en 1932.

Eilean Donan

11. Château Urquhart

Si vous espérez apercevoir le fantastique monstre du Loch Ness, vous pouvez aller l’observer du haut des ruines mystérieuses du château Urquhart, perché sur le bord sombre et rocheux du Loch Ness, dans le nord de l’Ecosse.

Urquhart Castle

12. Château Glamis

Construit en 1372 près du village de Glamis, à Angus, le château Glamis, malgré sa beauté, est le site de contes à faire froid dans le dos, incluant meurtre, famine et crimes. Le château est le lieu où la famille Ogilvie s’est cachée et est morte de faim – ce qui est dit avoir inspiré la tragédie shakespearienne de Macbeth.

Glamis Castle
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