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Diez cosas para ver y hacer en Ottawa

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Ottawa, la ciudad capital de Canadá, está ubicada en la ribera del río Ottawa y limita con Gatineau, Quebec. Con una población de alrededor de 1 millón de habitantes, se trata de la cuarta ciudad más grande de Canadá y se la conoce como el centro político del país, ya que muchos de los políticos habitan o trabajan en la Colina del Parlamento. Su comunidad muy bien educada y sus altos estándares de vida han convertido a Ottawa en uno de los mejores lugares para vivir, sin mencionar que aquí las tasas de desempleo son bajísimas. Este sitio también es conocido por su exquisita arquitectura y su arte impactante. Ha sido la sede de diversos eventos anuales como la Celebración del Día de Canadá, Bluefest, el Festival Canadian Tulip, el Festival Ottawa Dragon Boat, el Festival de Jazz y otros tantos más. Sin importar cuándo viaje, siempre hay algo para ver y de seguro siempre habrá algo interesante para hacer. Tómese su tiempo y visite los edificios del Parlamento, Casa Laurier, el Museo de Guerra de Canadá y el Centro Nacional de Arte o vaya en busca de un dulce a BeaverTails y disfrute del bellísimo Canal Rideau.

1. Visite la Colina del Parlamento

Situado en la ribera del río Ottawa, la Colina del Parlamento o la también llamada “Colina”, es la sede parlamentaria de Canadá. En los siglos 18 y a comienzos del 19 era una base militar conocida como Barrack Hill hasta que dejó de ser un sitio estratégico. Los edificios de la Colina están siendo remodelados y se espera que este proceso finalice recién en 2020.

Los edificios parlamentarios y departamentales están distribuidos de manera tal que sus construcciones forman un cuadrángulo. Entre ellos se encuentran las cámaras de los Comunes y de los Senadores situadas frente a la Torre de la Paz, al igual que la Biblioteca del Parlamento junto con las oficinas de los ministros y senadores y la sala de conferencias, entre otros espacios administrativos. Suele utilizarse como el lugar para llevar a cabo la celebración del Día de Canadá y para hacer cambios de guardia. Allí encontrará estatuas de figuras tales como Sir John A. Macdonald, Sir Wilfred Laurier, la reina Isabel II, entre otros tantos, al igual que numerosos monumentos, glorietas y una reconstrucción de la residencia de verano del Vocero de la Cámara de Comunes El resto del terreno se mantiene intacto, lo cual da como resultado un bellísimo paisaje natural.

Parliament Hill Ottawa

2. Disfrute del Canal de Rideau

El Canal Rideau, también conocido como Rideau Waterway, tiene 202 km de longitud y conecta la ciudad de Ottawa por medio del río homónimo con Kingston en el lago Ontario. Rideau significa “cortina” en francés y fue bautizado así en honor a las cataratas gemelas con forma de cortina que se unen con el río Ottawa. Fue inaugurado oficialmente en 1832 ante la amenaza de guerra de Canadá contra Estados Unidos.

El Canal actualmente está operado por Parks Canada y se utiliza para navegar; se trata del más antiguo utilizado continuamente en Norteamérica. Ha sido declarado patrimonio de la humanidad y puede disfrutarse tanto en verano como en invierno. En los meses más calurosos, navegar por placer es una actividad muy popular y requiere entre 3 y 5 días recorrer el canal completo en un bote a motor. Cuando hace frío, este sitio se transforma en la pista más larga del mundo y se la conoce como Rideau Canal Skateway. La longitud total es de 7,8 kilómetros, lo cual equivale a 90 pistas olímpicas de hockey. Además, este lugar es el hábitat de una gran variedad de aves, mamíferos, anfibios, reptiles y peces. Es un verdadero espectáculo durante todo el año… ¡realmente no se lo puede perder!

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